Une dépression, si tôt dans l’enfance…

Alors que le concept de dépression précoce était parfois contesté, on parle désormais de dépressions dès le plus jeune âge, en particulier des dépressions survenant dès l’âge préscolaire et caractérisées par des « critères subliminaires relatifs au trouble dépressif majeur dans le DSM », rappellent les auteurs d’une étude prospective sur ce thème, réalisée aux États-Unis.

L’objectif était de « clarifier l’utilité et la portée » de ce diagnostic (intervenant entre 3 et 6 ans) pour l’évolution du sujet dans l’enfance puis dans l’adolescence.

Au terme de cette recherche (portant sur 74 jeunes enfants déprimés), les auteurs constatent que ces enfants « rencontrent ensuite, pour la moitié d’entre eux, les critères d’un trouble dépressif majeur entre 6 et 13 ans » et ont aussi « trois fois plus de risques d’avoir des troubles anxieux ou des troubles déficitaires de l’attention avec hyperactivité » dans la seconde enfance ou à l’adolescence.

La reconnaissance de cette dépression précoce constitue ainsi un « puissant élément prédictif » d’un éventuel trouble dépressif majeur ultérieur, et cela « même en tenant compte d’autres facteurs de risque, notamment des antécédents maternels de dépression. »

Mais cette association est « en partie modulée par « un contexte parental défavorable » pouvant modifier d’environ 20 % la pertinence des troubles constatés à l’âge préscolaire pour prédire la survenue ultérieure d’une dépression sévère.

Les auteurs considèrent donc ce « syndrome dépressif préscolaire » comme un facteur de risque pour une dépression majeure, plus tard dans l’enfance ou à l’adolescence. Tenir compte de cette problématique (au même titre que d’autres facteurs de risque comme l’exposition à un traumatisme ou les antécédents maternels) permettrait de mieux identifier les sujets vulnérables en matière de dépression, pour proposer des interventions thérapeutiques plus précoces et plus efficaces.

J.I.M.

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