Une protéine en excès contribue à la schizophrénie

Des chercheurs américains pensent avoir trouvé une cause biologique potentielle du développement de la schizophrénie.

Selon leur étude, qui a été publiée dans la revue « Biological Psychiatry », une protéine surexprimée contribue apparemment au développement aberrant de dendrites et empêche donc les cellules de communiquer correctement.

Le gène NOS1AP a été associé à la schizophrénie depuis un certain temps. Dans des essais menés chez le rat, des chercheurs de l’université de Rutgers de New Brunswick, dans le New Jersey, ont découvert qu’une surabondance de la protéine NOS1AP provoquait une incapacité des neurones à s’étendre, les cantonnant en profondeur dans le néocortex. La croissance des dendrites est restée limitée, provoquant une mauvaise communication interneuronale.

En revanche, dans un groupe contrôle d’animaux ayant une expression normale de la NOS1AP, les connexions cellulaires se sont développées correctement ; les cellules se sont déplacées du néocortex vers les couches externes, permettant ainsi aux neurones de communiquer.

Bien sûr, il n’était pas certain que ce facteur soit la cause exacte de la schizophrénie, ont souligné les auteurs. Il serait cependant possible de traiter lors d’une prochaine étape le déséquilibre chimique et de voir s’il empêche ou non le développement de la maladie, a déclaré l’auteur de l’étude, Bonnie Firestein.

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